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7 BENEFICIOS DEL CARDO MARIANO

cardo mariano

El cardo mariano es un remedio herbal derivado de la planta del cardo mariano, también conocido como Silybum marianum.

Esta planta espinosa tiene flores púrpuras distintivas y vetas blancas, que según las historias tradicionales fueron causadas por una gota de leche de la Virgen María que caía sobre sus hojas.

Los ingredientes activos del cardo mariano son un grupo de compuestos vegetales conocidos colectivamente como silimarina (1Trusted Source).

Su remedio herbal es conocido como extracto de cardo lechoso. El extracto de cardo mariano tiene una alta cantidad de silimarina (entre 65-80%) que ha sido concentrada de la planta de cardo mariano.

La silimarina extraída del cardo mariano tiene propiedades antioxidantes, antivirales y antiinflamatorias (2Trusted Source, 3Trusted Source, 4Trusted Source).

De hecho, tradicionalmente se ha utilizado para tratar trastornos del hígado y la vesícula biliar, promover la producción de leche materna, prevenir y tratar el cáncer e incluso proteger el hígado de las mordeduras de serpiente, el alcohol y otros venenos ambientales.

Aquí hay 7 beneficios del cardo mariano basados en la ciencia.

1. El cardo mariano protege su hígado

El cardo mariano a menudo es promovido por sus efectos protectores del hígado.

Se utiliza regularmente como terapia complementaria por personas que tienen daño hepático debido a afecciones como enfermedad hepática alcohólica, enfermedad hepática grasa no alcohólica, hepatitis e incluso cáncer de hígado.

También se utiliza para proteger el hígado contra toxinas como la amatoxina, que es producida por el hongo death cap y es mortal si se ingiere.

Los estudios han demostrado mejoras en la función hepática en personas con enfermedades hepáticas que han tomado un suplemento de cardo lechoso, lo que sugiere que podría ayudar a reducir la inflamación del hígado y el daño hepático.

Aunque se necesita más investigación sobre cómo funciona, se cree que el cardo mariano reduce el daño al hígado causado por los radicales libres, que se producen cuando el hígado metaboliza sustancias tóxicas.

Un estudio también encontró que puede extender ligeramente la esperanza de vida de las personas con cirrosis hepática debido a la enfermedad hepática alcohólica.

Sin embargo, los resultados de los estudios han sido mixtos, y no todos han encontrado que el extracto de cardo lechoso tenga un efecto beneficioso sobre la enfermedad hepática.

Por lo tanto, se necesitan más estudios para determinar qué dosis y duración del tratamiento se necesitan para enfermedades hepáticas específicas.

Y aunque el extracto de cardo lechoso se usa comúnmente como terapia complementaria para las personas con enfermedades hepáticas, actualmente no hay evidencia de que pueda prevenir que usted contraiga estas afecciones, especialmente si tiene un estilo de vida poco saludable.

2. Podría Ayudar a Prevenir la Disminución de la Función Cerebral Relacionada con la Edad

El cardo mariano se ha utilizado como un remedio tradicional para enfermedades neurológicas como el Alzheimer y el Parkinson durante más de dos mil años.

Sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes significan que es posiblemente neuroprotector y podría ayudar a prevenir la disminución de la función cerebral que experimenta a medida que envejece.

En estudios de probeta y en animales, se ha demostrado que la silimarina previene el daño oxidativo a las células cerebrales, lo que podría ayudar a prevenir el deterioro mental.

Estos estudios también han visto que el cardo mariano puede ser capaz de reducir el número de placas amiloides en el cerebro de animales con enfermedad de Alzheimer.

Las placas amiloides son grupos pegajosos de proteínas amiloides que pueden acumularse entre las células nerviosas a medida que uno envejece.

Se observan en números muy altos en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer, lo que significa que el cardo mariano podría utilizarse potencialmente para ayudar a tratar esta difícil afección.

Sin embargo, actualmente no existen estudios en humanos que examinen los efectos del cardo mariano en personas con Alzheimer u otras afecciones neurológicas como la demencia y el Parkinson.

Además, no está claro si el cardo lechoso está lo suficientemente bien absorbido en las personas como para permitir que cantidades adecuadas pasen a través de la barrera hematoencefálica. También se desconocen las dosis que se deben prescribir para que tenga un efecto beneficioso.

3. El cardo lechoso podría proteger sus huesos

La osteoporosis es una enfermedad causada por la pérdida progresiva de hueso.

Por lo general, se desarrolla lentamente durante varios años y causa huesos débiles y frágiles que se rompen fácilmente, incluso después de caídas menores.

El cardo mariano ha demostrado en estudios experimentales con tubos de ensayo y en animales que estimula la mineralización ósea y que potencialmente protege contra la pérdida ósea.

Como resultado, los investigadores sugieren que el cardo lechoso podría ser una terapia útil para prevenir o retrasar la pérdida ósea en mujeres posmenopáusicas.

Sin embargo, actualmente no existen estudios en humanos, por lo que su efectividad sigue siendo incierta.

4. Podría mejorar el tratamiento del cáncer

Se ha sugerido que los efectos antioxidantes de la silimarina podrían tener algunos efectos anticancerosos, lo que podría ser útil para las personas que reciben tratamiento contra el cáncer.

Algunos estudios en animales han demostrado que el cardo lechoso podría ser útil para reducir los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer.

También puede hacer que la quimioterapia funcione más eficazmente contra ciertos tipos de cáncer y, en algunas circunstancias, incluso destruir las células cancerosas.

Sin embargo, los estudios en humanos son muy limitados y aún no han mostrado un efecto clínico significativo en las personas.

Esto puede deberse a que las personas no son capaces de absorber lo suficiente para obtener un efecto medicinal.

Se necesitan más estudios antes de poder determinar cómo se podría usar la silimarina para apoyar a las personas que se someten al tratamiento del cáncer.

5. Puede aumentar la producción de leche materna

Un efecto reportado del cardo mariano es que puede aumentar la producción de leche materna en las madres lactantes. Se cree que funciona al producir más de la hormona productora de leche, la prolactina.

Los datos son muy limitados, pero un estudio controlado aleatorio encontró que las madres que tomaron 420 mg de silimarina durante 63 días produjeron 64% más leche que las que tomaron un placebo.

Sin embargo, este es el único estudio clínico disponible. Se necesita más investigación para confirmar estos resultados y la seguridad del cardo lechoso para las madres lactantes.

6. Podría ayudar a tratar el acné

El acné es una enfermedad inflamatoria crónica de la piel. Aunque no es peligroso, puede causar cicatrices. Las personas también pueden encontrarla dolorosa y preocuparse por sus efectos en su apariencia.

Se ha sugerido que el estrés oxidativo en el cuerpo puede jugar un papel en el desarrollo del acné.

Debido a sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios, el cardo mariano puede ser un complemento útil para las personas con acné.

Interesantemente, un estudio encontró que las personas con acné que tomaron 210 miligramos de silimarina al día durante 8 semanas experimentaron una disminución del 53% en las lesiones de acné.

Sin embargo, como éste es el único estudio, se necesita más investigación de alta calidad.

7. El cardo mariano puede reducir los niveles de azúcar en la sangre de las personas con diabetes

El cardo mariano puede usarse como terapia complementaria para ayudar a controlar la diabetes tipo 2.

Se ha descubierto que uno de los compuestos en el cardo mariano puede funcionar de manera similar a algunos medicamentos para diabéticos al ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina y disminuir el azúcar en la sangre.

De hecho, una revisión y análisis recientes encontraron que las personas que tomaban silimarina de forma rutinaria experimentaron una reducción significativa en sus niveles de azúcar en sangre en ayunas y HbA1c, una medida de control de azúcar en sangre.

Además, las propiedades antiinflamatorias y antioxidantes del cardo mariano también pueden ser útiles para reducir el riesgo de desarrollar complicaciones diabéticas como la enfermedad renal.

Sin embargo, esta revisión también observó que la calidad de los estudios no fue muy alta, por lo que se necesitan más estudios antes de poder hacer recomendaciones firmes.

¿Es seguro el cardo mariano?

El cardo mariano se considera generalmente seguro cuando se toma por vía oral.

De hecho, en estudios en los que se utilizaron dosis altas durante largos períodos, sólo alrededor del 1% de las personas experimentaron efectos secundarios.

Cuando se reportan, los efectos secundarios del cardo mariano son generalmente alteraciones intestinales como diarrea, náuseas o hinchazón.

A algunas personas se les aconseja ser cautelosos al tomar cardo mariano. Estos incluyen

  • Mujeres embarazadas: No hay datos sobre su seguridad en las mujeres embarazadas, por lo que generalmente se les aconseja evitar este suplemento.
  • Los alérgicos a la planta: El cardo mariano puede causar una reacción alérgica en personas que son alérgicas a la familia de plantas Asteraceae/Compositae.
  • Personas con diabetes: Los efectos del cardo mariano en la disminución del azúcar en la sangre pueden poner a las personas con diabetes en riesgo de tener un nivel bajo de azúcar en la sangre.
  • Aquellos con ciertas condiciones: El cardo mariano puede tener efectos estrogénicos, que pueden empeorar afecciones sensibles a las hormonas, incluyendo algunos tipos de cáncer de mama.

Bibliografía

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